• Eelco Bruinsma

Gorilla gorilla, le Mannequin Anatomique du Dr. Auzoux, 1889




Découverte

En 1847, le missionnaire et naturaliste Thomas Savage découvrait le crâne et les os du gorille occidental. Savage a trouvé les restes de cette espèce jusqu’à présent inconnue au cours de son travail missionnaire au Liberia et a envoyé le matériel à Boston, où il a été analysé et décrit par le naturaliste Jeffries Wyman, qui a nommé l’espèce Troglodytes gorille. En 1929, l’espèce a été rebaptisée Gorilla gorilla.


Seize ans après la découverte des espèces en 1863, une demande a été envoyée au commandant naval, le contre-amiral Octave Didelot, par un secrétaire du prince Napoléon, le conseiller de Napoléon III, pour acquérir un spécimen de gorille et l'envoyer à un médecin Louis Auzoux en France. Un article paru dans Le Petit Journal du 2 novembre 1863 fait référence à cet événement:


"L'amiral Didelot, à la demande du comte de Rayneval, chambellan du prince Napoléon, a récemment envoyé un gorille mâle avec toutes ses entrailles au docteur Auzoux de la côte ouest de l’Afrique. C'est, je crois, la première fois que quelqu'un possède un gorille entier en Europe. Cet spécimen important permettra au docteur Auzoux de créer une reproduction plastique de cet animal qui n'a encore qu'en partie été étudiée, et dont la composition a encore beaucoup à observer et à découvrir."


Portrait du gorille, avant restauration.

On savait peu de choses sur le gorille lorsque le spécimen capturé a été envoyé en France. L'article de journal raconte comment, lors d'une patrouille, un soldat africain de l'armée française a été capturé par un gorille. L'animal a traîné le soldat haut dans un arbre et a essayé de nourrir l'homme mortifié de bananes. Après un certain temps, le gorille s'est ennuyé et a laissé partir le soldat. Il s'est alors mis au travail. Le soldat a survécu à la chute de l'arbre et a été transporté à un poste médical pour récupérer.


A l’époque, le docteur Louis Jérôme Auzoux (1797-1880) était déjà une célébrité. Il est devenu célèbre grâce à ses modèles didactiques détaillés et réalistes d'hommes, d'animaux et de plantes. La légende raconte que le corps du gorille lui aurait été envoyé dans un tonneau de rhum. Auzoux a disséqué le primate en public et a utilisé le tissu musculaire, la structure squelettique, les os et les organes pour la première version du modèle anatomique en papier mâché spectaculaire, grandeur réelle.


Notre Gorille

Notre gorille est l'un des cinq modèles survivants fabriqués par le docteur Auzoux. Il est daté de 1889. Les autres gorilles se trouvent au Muséum national d’Histoire Naturelle à Paris, au Musée et Conservatoire d'Anatomie à Montpellier, au Musée Boerhaave à Leyde et dans une collection privée à Haarlem. Le modèle de Leyde contiendrait de vrais os. On pense qu'il pourrait s'agir du gorille disséqué à l'origine.


Détail bras et nervures, avant restauration.

La principale innovation du docteur Auzoux, à part l'utilisation de sa recette secrète en papier mâché pour ses modèles anatomiques, a été l'idée de créer un modèle de pièces séparées afin de pouvoir le démonter. Son premier modèle anatomique, celui d'un homme grandeur réelle, devait remplacer les dissections sur les cadavres, rendant les cours d'anatomie moins désagréables et moins dangereuses pour les étudiants en médecine.


Le gorille, comme tous les modèles Auzoux du XIXe siècle, est en papier mâché. Chaque pièce est moulée, sculptée et fabriquée séparément. Les détails anatomiques les plus fins sont peints sur les surfaces lisses des pièces. Les artères principales sont construites de fils métalliques enveloppés dans du fil de coton. Au cours du XXe siècle, l'usine d'Auzoux commence à fabriquer des modèles en plâtre et en plastique.


Signature de l’usine d’Auzoux, datée 1889.

Le modèle a 104 pièces amovibles et 1193 détails anatomiques individuels. Ces détails sont indiqués par des étiquettes et des numéros. Les numéros renvoient à une liste dans un ci-joint livre, le Tableau Synoptique. Le gorille s'appuie avec son bras droit sur une branche verticale et atteint une hauteur totale d'environ 220 cm. Sa pose serait inspirée d'une gravure de Marie Firmin Bocourt, célèbre illustratrice zoologique, datée de 1858.

Pourquoi un Modèle Anatomique de Gorille ?

En 1863, lorsqu'il reçut et disséqua le gorille, le nom Louis Auzoux était déjà une marque bien établie. Ses modèles anatomiques étaient connus en France et à l'étranger. Les années précédentes, l'usine d'Auzoux avait produit des modèles anatomiques à fonction essentiellement utilitaire, mais l'intérêt pour ce type particulier de visualisation didactique se développait.


On s’imagine souvent que l'intérêt soudain pour l'anatomie du gorille et la motivation du docteur Auzoux pour créer son modèle étaient liés à la publication du livre de Charles Darwin sur l'Origine des Espèces (1859). Ce n'est pas le cas. Bien que la publication des travaux de Darwin changerait fondamentalement notre compréhension de la biodiversité, ce n'est qu'avec la publication de The Descent of Man en 1871 que la controverse suscitée par sa thèse centrale suscitera un débat public. Dans ce livre séminal, Darwin argumentait pour la première fois que l'homme et le singe descendent tous deux d'un ancêtre commun. La création du prototype de notre gorille et l'apparition des premiers modèles commercialement disponibles vers 1869, doit avoir été purement par curiosité pour cette espèce nouvellement découverte. Il ne peut être considéré comme une contribution à une polémique qui n'avait pas encore commencé.


Le Siècle des Lumières a introduit la poursuite de la connaissance comme une caractéristique importante du développement humain. L'univers était considéré comme grand, mais aussi rationnel, et avec une éducation adéquate, l'homme serait capable de répondre à toutes les questions et de résoudre tous les problèmes. Dans ce nouveau climat intellectuel, la formation universitaire s'est épanouie et les expéditions se sont mises en route pour étudier le monde au-delà de l'Europe. Ces expéditions avaient souvent un but descriptif et administratif et les experts décrivaient la géographie, la géologie, les gens, les ressources minérales et la nature des endroits qu'ils visitaient. Ils ont recueilli des objets naturels, des espèces exotiques, des roches, des minéraux et des artefacts culturels. En Europe, il y avait un vif intérêt pour les objets provenant des régions d'outre-mer. Cet intérêt était en partie de nature scientifique et en partie lié au goût de l'exotisme, de la curiosité et du spectaculaire. Quand Thomas Savage est tombé par inadvertance sur une nouvelle espèce en Afrique occidentale, il a certainement attiré l'attention des gens cultivés. Il est donc compréhensible que Napoléon III ordonne qu'un spécimen soit envoyé au docteur Auzoux pour être disséqué et transformé en modèle anatomique.

Illumination et Education

Comment le docteur Louis Auzoux est-il devenu fabricant de modèles anatomiques et botaniques didactiques ? En France, le Siècle des Lumières a été suivi par l'égalitarisme de la Révolution française. L'un des changements créés par ces mouvements a été la création d'un nouveau système de formation. Ce système favorisait la standardisation des classes pour un environnement sain et productif et la standardisation des programmes. La responsabilité de l'éducation n'était plus un privilège de l'église. Dès lors, les écoles étaient accessibles à tous les niveaux de la société. Les modèles didactiques du Docteur Auzoux ont été parfaitement programmés pour ce nouveau système où l'enseignement par démonstration est devenu de plus en plus important. Mais l'usine d'Auzoux n'était pas unique. Au XIXe siècle, d'autres fabricants se spécialisent dans les aides didactiques, comme la « Machine » de bébé adaptée de Madame du Coudray par les Etablissements Mathieu de Paris. Angélique du Coudray (1712-1794) était une sage-femme qui a embrassé le nouveau climat de la réforme éducative pour enseigner l'art des accouchements au moyen d’un modèle. Dans le domaine de la botanique, les modèles délicats des modélistes allemands Robert Brendel (1821-1898) et Reinhold Brendel (1861-1921) ont été largement acclamés, surtout dans le monde universitaire.


La création de facultés de médecine dans toute la France a entraîné une augmentation du nombre de cours d'anatomie. Les dissections étaient une partie obligatoire de ces cours. Comme la technologie de réfrigération n'a pas encore été développée à grande échelle, le refroidissement des cadavres était soit rudimentaire, soit dépendant de la météo. La dissection était donc une affaire affreuse. Les gens à proximité des théâtres anatomiques se plaignaient de l'odeur odieuse. Les professeurs qui font des dissections et les étudiants qui les assistent sont toujours à risque d'infection.


Avec l'augmentation du nombre de dissections, le besoin d'un substitut moins odieux s'est fait ressentir. Plusieurs personnes ont commencé à faire des modèles anatomiques. La plupart de ces modèles ont été réalisés avec beaucoup de talent artistique et de compétence. Ils ont été fabriqués en cire, comme les beaux modèles de la Fontane italienne, ou en bois. Ces matériaux présentaient l'inconvénient d'être fragiles ou lourds. Surtout, les modèles étaient d'un coût prohibitif. Au début du XIXe siècle, Jean François Améline, un jeune médecin, crée un modèle anatomique en papier mâché. Ce matériau était idéal parce qu'il était bon marché, léger et résistant. C'était un grand pas en avant, mais Louis Auzoux, un étudiant d'Ameline, a poussé l'idée encore plus loin. Il a emprunté l'idée d'utiliser du papier mâché d'Améline mais a construit son modèle à partir de pièces séparées. Les modèles créés par Auzoux pourraient être démontés pendant les cours d'anatomie, en imitant une dissection. Les pièces, avec leurs surfaces détaillées et peintes de façon réaliste, pourraient être étudiées et expliquées séparément. C'est la naissance du modèle clastique (du grec klao, qui signifie casser). L'un des premiers modèles réalisés par Auzoux était un modèle anatomique d'homme grandeur réelle. Ce Grand Écorché fut le début de sa carrière et de sa renommée.



Modèle botanique de Reinhold Brendel, XIXe siècle, collection Spectandum.

L'idéal de la croissance intellectuelle a ouvert la voie aux académies, y compris les facultés de médecine, pour qu'elles améliorent leurs programmes et se concentrent davantage sur les démonstrations didactiques plutôt que de répéter des connaissances traditionnelles et souvent obsolètes. Ces progrès ont été une opportunité pour le docteur Auzoux. Un modèle anatomique grandeur réelle d'un cheval a montré sa capacité à aborder des objets très complexes avec sa technique du papier mâché. Cela souligne également son talent pour le marketing intelligent, car la création du modèle du cheval a coïncidé avec la formation des académies militaires et des écoles vétérinaires.


Les chevaux étaient extrêmement importants au XIXe siècle parce qu'ils étaient le mode de transport le plus courant dans la société civile ainsi que dans l'armée. La cavalerie et l'infanterie utilisaient toutes deux des chevaux. Une bonne compréhension de l'anatomie équine était importante pour éduquer les personnes responsables de leur santé et de leur bien-être. Après avoir créé un modèle complet du cheval, il a également créé une série d'études détaillées de parties anatomiques séparées, comme la mandibule, les jambes et les pieds. Auzoux a su répondre à toutes les spécialités. Modéliser le cheval était un choix stratégique basé sur son utilité pour la société.

Auzoux abordait les autres modèles zoologiques avec le même pragmatisme. C'était un choix logique de créer le modèle d’un ver à soie, en raison de l'importance économique de l'industrie de la soie. Le modelage des abeilles, des bœufs et des sangsues était un choix conscient, motivé également par des motifs utilitaires et économiques. Au fur et à mesure que la collection s'est agrandie, de nombreuses autres espèces animales ont été créées. Elles ont été et sont présentées dans le catalogue de vente en tant qu'anatomie comparative. Souvent, il s'agissait de modèles d'organes ou de structures squelettiques d'animaux.



Après le succès des modèles anatomiques, Auzoux appliqua son art à la botanique. Les premiers modèles représentaient des espèces végétales importantes pour l'agriculture de l'époque, comme le blé, et pouvaient être utilisées dans les collèges agricoles. Bientôt, ces modèles ont également été introduits dans les écoles primaires et secondaires.

Auzoux et son Usine

Après avoir démontré le potentiel de sa méthode, Louis Auzoux a décidé d'augmenter la production. Dans son village natal de Saint-Aubin d'Ecrosville (Eure), il établit une petite usine. Il recrute les travailleurs parmi la population locale et les forme jusqu'à ce qu'ils acquièrent les compétences nécessaires pour produire et assembler les milliers de pièces individuelles qui composent ses modèles. L'attention portée à l'efficacité et à la productivité dans l'usine était typique de la Révolution Industrielle, mais Auzoux a aussi favorisé des notions de qualité et d'artisanat qui sont généralement associées à la philosophie du mouvement des Arts et Métiers.


Le cœur avant restauration.

La différence la plus importante entre l'atelier d'Auzoux et une usine typique du XIXe siècle était l'absence de machines à vapeur. La chaîne de production se composait d'une chaîne de stations où des artisans qualifiés effectuaient des tâches spécifiques. Chaque pièce d'un modèle Auzoux a été créée séparément. A partir d'un prototype sculpté par Auzoux, un moule en métal a été réalisé pour en saisir le volume et les détails. L'alliage utilisé pour les moules combinait un point de fusion relativement bas avec la capacité de reproduire des détails fins. Le même alliage a été utilisé par les imprimeurs pour la composition. Auzoux avait le talent de trouver des solutions pragmatiques en s'appuyant sur les technologies existantes. Les moules étaient encastrés dans des blocs de bois et pouvaient être utilisés dans une grande presse. Après avoir déposé plusieurs couches de bandes de papier humide dans le moule, on créait le volume de la pièce en remplissant les coquilles d'un mélange secret de papier mâché, de craie, de poudre de liège, de fibres et de farine. Ce mélange était communément appelé terre, mais on l'appelle parfois carton, ou simplement papier mâché.


Après cette étape, les moitiés ont été assemblées dans une presse. Cette étape peut prendre jusqu'à 24 heures. Ensuite, les pièces ont été démoulées et nettoyées. L'aspect final des pièces individuelles est un mélange de réalisme et de représentation schématique. Des détails comme les muscles et les veines ont été peints de manière réaliste et recouverts d'un revêtement à base de colle, ce qui leur a donné l'effet semi-transparent d'un vrai tissu. Les couleurs ont été soigneusement choisies pour encourager le réalisme des objets. Les artères qui ont été ajoutées séparément étaient de couleur rouge pour le sang riche en oxygène allant au cœur, et bleu pour le sang pauvre en oxygène. Dans ce cas précis, le réalisme a été sacrifié à une manière plus conventionnelle de visualiser l'information anatomique.


Les pièces étaient reliées par un mécanisme complexe de fils de support et assemblées à l'aide de crochets et d'œillets. L'ordre dans lequel le corps pouvait être démonté était indiqué par des flèches et des numéros, tandis que de petites étiquettes identifiaient les parties anatomiques par leur nom. La plupart des modèles étaient accompagnés d'un tableau synoptique, qui identifiait toutes les pièces et contenait des instructions sur l'ordre dans lequel le modèle pouvait être démonté. De la création d'une seule pièce à l'assemblage final du produit fini, chaque étape impliquait un travail manuel qualifié.


Entrepreneur Social

Avec la création de son usine, le docteur Auzoux avait créé une ligne de production efficace de produire une série de modèles anatomiques et botaniques très détaillés et de haute qualité en grande quantité. Ces objets intéresseraient un large marché, et après le succès initial de ses modèles d'hommes et de chevaux, la demande pour son travail ne cessa d'augmenter. Pour soutenir cette remarquable usine de Saint-Aubin avec ses travailleurs spécialisés, il fallait sensibiliser l'opinion publique en s'adressant à des personnes influentes.


Docteur Louis Auzoux, 1797-1880.

Auzoux a invité des amis influents à écrire des critiques positives, louant l'utilité de ses modèles. En 1833, Auzoux envoya lui-même une lettre à tous les préfets des départements administratifs de France, soulignant l'importance de modèles anatomiques réalistes pour les cours d'anatomie dans les institutions publiques dans l'intérêt de la science et de l'humanité. Il a demandé de soumettre sa proposition au vote de l'assemblée générale. La lettre était accompagnée d'un rapport positif de l'Académie de Médecine.


Le procès-verbal de l'assemblée générale du département de la Drôme, tenue le 27 août 1837, contient une référence à la lettre d'Auzoux. L'article 19, Modèle d'anatomie clastique, décrit comment un tel modèle pourrait être utile comme guide pour le praticien, le jeune anatomiste ou comme aide pédagogique pour une personne enseignant la philosophie. Il mentionne également le fait qu'Auzoux propose une alternative plus petite qui ne coûte que 1000 francs. L'assemblée conclut cependant qu'elle n'a pas les ressources financières pour un tel achat et que l'utilité du modèle pour le ministère serait très limitée. Aucune autre mesure n'a été prise.


Le visage du gorille avant restauration.

Néanmoins, sa ténacité a porté ses fruits. Les modèles sont devenus célèbres malgré le prix, en particulier le modèle du cheval et les modèles botaniques qui ont trouvé leur chemin dans de nombreuses écoles. Peu à peu, les modèles d'Auzoux se sont répandus dans le monde entier par l'intermédiaire d'un réseau d'agents. Henry A. Ward, l’agent d'Auzoux aux États-Unis, énumère les modèles sous la rubrique Préparations Anatomiques d'Auzoux dans son Catalogue de ‘Human Skeletons and Anatomical Preparations’ (1884). Dans l'introduction de son catalogue, Ward déclare que:


"Les modèles klastiques d'anatomie animale et végétale publiés par le Dr Auzoux, de Paris, ont été si universellement acceptés comme chefs-d'œuvre dans ce département d'illustration scientifique qu'il semble tout à fait inutile de dire quelques mots dans leurs louanges."


Les modèles anatomiques d'Auzoux ont été exportés vers des pays aux climats chauds, car le manque de réfrigération était un problème encore plus grave qu'en Europe. C'est pourquoi le Grand Écorché a trouvé son chemin vers des pays comme l'Egypte et la Turquie. Les modèles ont été exportés vers de nombreux pays à travers le monde. Ils ont été vendus aux États-Unis, au Canada, au Japon, en Russie et, bien sûr, dans tous les pays d'Europe.


Le talent d'Auzoux en affaires était équilibré par un sens aigu de la responsabilité sociale envers les gens qui travaillaient pour lui. Outre la formation en cours d'emploi, il a fait en sorte que les enfants de ses employés reçoivent une formation supplémentaire. Il a créé un fonds d'épargne et un environnement de travail sûr où tous les travailleurs avaient une voix. La gouvernance de son usine et les règles qu'il a établies garantissent le bien-être physique et mental de ses travailleurs et de leurs familles.


Restauration

Globe, XVIIIe siècle, dans l'atelier de la restauratrice Céline Poirier, Paris.

Bien que la forme et l'intégrité soient restées intactes, la surface de notre gorille s'est détériorée avec le temps. Sous l'influence des conditions souvent sous-optimales dans lesquelles le modèle a été conservé, le revêtement a cédé et les fines couches extérieures de papier, de colle et de peinture se sont émiettées ou pelées. C'est un problème avec beaucoup de modèles Auzoux qui ont survécu dans les greniers, les placards à balais et les garages. En plus d'avoir une surface endommagée, le modèle était très sale. Elle n'était pas irréparable, mais il était clair qu'elle devait être restaurée.


Maquette en papier mâché (Dr Auzoux) d'une May-Bug (Melolontha melolontha), avant restauration par Céline Poirier.

Au cours d'un processus minutieux qui a duré plusieurs mois, le gorille a été stabilisé, nettoyé, conservé et restauré avec soin par la restauratrice parisienne Céline Poirier, titulaire de la Maîtrise en Restaurateur et Conservateur d'œuvres d'art de l'École de Condé. Elle se spécialise passionnément dans les objets en papier du XIXe au XXIe siècle, en particulier les globes.



Déconstruction de la tête lors de la restauration par la restauratrice Céline Poirier.

Céline Poirier possède une vaste expérience dans la restauration de modèles d'Auzoux, de manuscrits en papier et d'œuvres d'un grand artiste comme Picasso, Picabia, Sallusto et Hockney.


La restauratrice fixe méticuleusement la couche extérieure émiettée des pièces constitutives.

Pendant la restauration, toutes les pièces ont été enlevées, nettoyées et stabilisées. La restauratrice a fixé toutes les parties émiettées et écaillées de la surface à l'aide d'un mélange de colle spécial qui correspond à la formule originale. Elle a également nettoyé les yeux et réparé les éléments structurels métalliques qui maintiennent le modèle en place. Chaque pièce et chaque détail a fait l'objet d'un soin particulier.


Remontage de la tête.

Après avoir complètement démonté le modèle et après avoir consolidé et nettoyé chaque pièce individuelle, le gorille a été méticuleusement remonté. La restauration a été un succès. Le modèle est maintenant préservé pour l'avenir, mais l'usure de son âge n'est pas cachée par une retouche complète de la peinture qui a disparu.


De l’Art Didactique à l’Art de Collection à l’art Contemporain

Que représente notre gorille à notre époque ? S'agit-il d'un patrimoine culturel, d'une curiosité coûteuse, d'une relique d'une époque perdue des méthodes didactiques, d'un symbole de l'éphémère de la vie sur terre, d'un hommage à l'ingéniosité humaine ou d'un hommage à l'ingéniosité de la nature ? Nous savons que les modèles d'Auzoux servaient un but utilitaire et qu'ils étaient soigneusement adaptés à un marché spécifique qu'il a vu se développer. Le fait que ce modèle soit la réplique d'un gorille brise quelque peu le modèle.Les modèles anatomiques du docteur Auzoux, de ses prédécesseurs et de ses contemporains ont été créés pour être utilisés dans des contextes spécifiques. Ils servaient soit d'outils didactiques, soit de préparation ou de substitut à de véritables dissections anatomiques. Les modèles botaniques étaient surtout utiles dans le contexte de l'éducation, soit dans les écoles, soit plus spécifiquement dans les collèges agricoles. Avec le temps, l'utilité des modèles originaux a diminué. Les modèles anatomiques humains à part entière n'ont jamais vraiment trouvé de dissimulation répandue dans les facultés de médecine. Ils étaient très chers et le fait qu'ils puissent être loués ne les aurait pas rendus plus populaires. Malgré le haut niveau de détail et le réalisme anatomique, de nombreux professeurs d'anatomie ont préféré pratiquer sur des vrais corps pour préparer leurs étudiants, aussi désagréable que cela ait pu être.




D'autres fabricants, comme Franz Josef Steger (1845-1938), ont décidé d'utiliser des matériaux comme le plâtre pour produire un effet similaire à celui du docteur Auzoux. Les modèles de Steger sont à la fois modèle anatomique et sculpture classique, ce qui les place à mi-chemin entre les outils didactiques et l'art. Léopold et Rudolph Blaschka ont créé des modèles de plantes et d'invertébrés merveilleusement délicats et incroyablement réalistes dans un matériau peu probable : le verre. Ces modèles sont très recherchés et ont presque tous survécu uniquement dans les collections académiques et les musées qui les ont commandés. Fondée au début du XIXe siècle par Jean-Baptiste Deyrolle, l'entreprise Deyrolle à Paris a commencé par collecter des insectes pour des collections d'histoire naturelle et tout au long des XIXe et XXe siècles, elle a continué à se développer pour devenir l'une des maisons les plus importantes pour la taxidermie et l'éducation en histoire naturelle. cela a été repris par les générations successives et n'a jamais perdu de son importance. L'établissement est toujours en activité et la boutique et la galerie sont ouvertes au public. Ce trésor bien connu du riche tissu historico-culturel de Paris peut être visité au 46, rue du Bac, 75007 Paris.


Quelles que soient les techniques appliquées et les matériaux utilisés, le savoir-faire artisanal de la fabrication de ces modèles les élève à un niveau différent. De simples objets utilitaires, ils sont devenus attractifs pour les collectionneurs qui apprécient la qualité de l'exécution, mais aussi l'histoire des sciences et la relation entre l'art et l'histoire intellectuelle. D'outils didactiques, ils sont devenus des objets de collection et ont franchi le seuil du patrimoine culturel. Ce processus a également sensibilisé les gens à la nécessité de les identifier et de les préserver.


Bien que l'usine d'Auzoux ait continué à fabriquer des modèles anatomiques et botaniques jusqu'au XXe siècle, sa direction a décidé de diversifier encore l'offre en produisant des planches murales anatomiques et autres matériels didactiques. Pour leurs modèles, ils sont passés du papier mâché au plâtre et au plastique.Les exigences de l'éducation ont changé, les matériaux ont changé, et les anciens modèles anatomiques et botaniques ont été lentement mis de côté par de nouveaux objets d'enseignement, plus modernes et moins coûteux. De nombreux modèles se sont fanés dans les vitrines des écoles, les greniers et les placards à balais, ou ont tout simplement été jetés. Certains ont survécu à ces frénésies épisodiques de nettoyage et se sont retrouvés en possession de collectionneurs publics et privés. Peu à peu, les petits modèles anatomiques et botaniques ont été considérés comme des objets décoratifs qui ont donné une touche de distinction académique à un intérieur.



Modèle anatomique en plâtre de Steger et Bock, 19e siècle, collection Spectandum

Après une période relativement longue au cours de laquelle la plupart des artefacts négligés du patrimoine culturel et scientifique se sont soit lentement désintégrés, soit ont été conservés comme curiosités, un intérêt nouveau dans la seconde moitié du XXe siècle a permis aux collectionneurs d'en prendre conscience. C'est à cette époque que l'usine d'Auzoux, aujourd'hui dans sa phase finale d'existence, a mis aux enchères de nombreux modèles originaux en papier mâché pour faire place à une marchandise plus moderne.


Au cours de la deuxième décennie du XXIe siècle, après une vague de modes sous-culturelles favorisant l'obscurité, le gothique et le victorien, et une vague d'intérêt tout aussi forte pour le vintage, un regain d'intérêt pour les modèles anatomiques et botaniques originaux du XIXe siècle comme objets d'art fait flamber les prix des enchères de ces objets. Ce phénomène coïncide avec une renaissance de la taxidermie dans l'art grand public et populaire.


Après restauration, le gorille est nettoyé et stabilisé sans cacher l'usure.

Récemment, les objets historiques de l’histoire naturelle, tels que les modèles anatomiques et botaniques, les illustrations botaniques, les fossiles et la taxidermie fausse, voyous ou réelle, ont connu un renouveau dans la haute culture, étroitement suivi par la culture populaire. Cette re-emergence est complexe et multiforme. La re-emergence de l'histoire naturelle dans les galeries d'art et les musées est également liée à une fascination renouvelée pour la mort. Cette fascination s'est manifestée par la popularité des sous-cultures gothique et emo et par l'adoption du steampunk par un très large public.


Le renouveau de la taxidermie s'accompagne d'une augmentation de la popularité de la photographie victorienne, en particulier des ambrotypes parce qu'ils sont encore largement disponibles. Non seulement ils ont un charme gothique indéniable, mais ils datent également de cette période, et permettent ainsi aux collectionneurs modernes d'obtenir quelque chose d'authentique et d'abordable. La valeur ajoutée pour l'amateur du XIXe siècle et du macabre est l'existence de photos post-mortem de cette époque. Ce n'est pas la tasse de thé de tout le monde, mais elle est populaire auprès d'un cercle croissant de passionnés qui ont également adopté la taxidermie comme langage culturel et artistique pour exprimer de vieilles idées avec de nouveaux signes et symboles.


Notre gorille a un statut différent. Il n'est pas rembourré, il n'est pas créé en injectant de la plasticine dans les tissus, comme les cadavres du Dr Günther Hagen, il est entièrement artificiel. Le gorille ne prétend pas être plus qu'un outil didactique, mais il l'est toujours, parce qu'il est le témoin silencieux d'une époque où les dernières grandes pièces du puzzle du monde ont été découvertes, une époque où la complexité exaspérante de la vie a été rendue. Le gorille a traversé de nombreuses périodes et, en tant que témoin du passé, il a pris de nouvelles significations, en tant que symbole, non seulement de la science de la découverte, mais aussi d'une espèce menacée d'extinction, car les habitats dans lesquels il vivait lorsqu'il a été découvert disparaissent rapidement. En ce sens, c'est une vanité parfaitement moderne.


Loin de se référer à l'aspect gothique, ou mélancolique qui fascine certaines personnes dans ces modèles anatomiques, Dominique Yee (né en 1960), peintre flamand d'origine chinoise, a saisi l'expression humaine du modèle dans une série de 4 grandes peintures acryliques. Les peintures sont carrées, 120 x 120 cm, et se concentrent sur une partie du visage du gorille. Les peintures captent l'expression du modèle par de larges touches de pinceau assurées. Les couleurs correspondent très bien à celles de l'original sans les reproduire. La technique de peinture de Dominique Yee est directe et chaque trait est final. Le résultat est frais et immédiat. Dans ses peintures, elle a accompli quelque chose de remarquable : elle a réussi à donner vie à une représentation de l'un des premiers gorilles troglodytes capturés.


Récemment, l'intérêt pour les objets didactiques a connu un regain d'intérêt. L'histoire naturelle et les cabinets de curiosités sont particulièrement présents dans l'art contemporain, les collections d'art, la mode et le design d'intérieur. La céramiste française Nathalie Latour et l'artiste belge Berlinde De Bruyckere (son travail au Gemeentemuseum de La Haye) utilisent la cire et les techniques mixtes pour faire référence aux philosophies didactiques du passé, tout en restant fermement dans le présent. Leurs œuvres abordent les questions et les notions fondamentales qui sont associées à la vie et à la condition humaine. L'artiste Polly Morgan utilise des objets de taxidermie en juxtaposition avec des objets banals, non pas pour montrer l'animal, ou pour faire un point sur la mort, mais pour créer des images et des idées à un méta-niveau qui force le spectateur à contempler la vie et la beauté d'une manière plus aiguë, ou poignante. Wim Delvoye a déployé des éléments architecturaux décoratifs gothiques exagérés, complètement isolés de son contexte original, et les a combinés avec des visualisations médicales pour déséquilibrer le spectateur dès qu'il a réalisé ce qu'il regardait. Cela a fonctionné très efficacement comme une sorte de douche froide philosophique.


Avec Peter Buggenhout (son travail au Musée de Louvain), la nature envahit des objets familiers et comme une jungle de poussière et de saleté la dévore jusqu'à ce qu'il ne reste plus que des objets méconnaissables et fous qui impressionnent le spectateur comme quelques découvertes archéologiques étranges. Certaines de ses œuvres emmènent le spectateur à une certaine distance le long du parcours du modèle anatomique, pour se désintégrer dans toutes sortes de déchets et de saletés à y regarder de plus près. L'œuvre ressemble à celle de Delvoye dans la façon dont elle donne de l'impact au spectateur. L'œuvre de Damien Hirst, en revanche, tourne entièrement autour de la mort, qui apparaît sous de nombreuses formes. Ses œuvres rappellent souvent à distance d'anciennes collections des objets naturels. Son œuvre joue cependant un rôle dans la résurgence de l'histoire naturelle et de la taxidermie dans l'art.


Du site Chambre 237 - La vie marine en verre de Steffen Dam

Les Cabinets de curiosités de Steffen Dam se rapprochent le plus possible des expositions originales d'histoire naturelle et de sciences naturelles, tout en étant d'une nature complètement différente. Il s'est directement inspiré de vieux livres d'histoire naturelle et de sciences et a réussi à élever son art à un niveau méta délicat, reflétant les originaux dans un médium différent, mais très physique, simplement en étant fidèle à la source de l'inspiration. A cet égard, son précieux travail ressemble à celui de Dominique Yee dans l'approche du gorille. Les reconstructions surréalistes, dadaïstes et semi-religieuses de la structure squelettique de Shen Shaomin (son profil sur le site de la galerie Saatchi) peuplent un univers artistique qui ressemble à la taxidermie hors contexte de Polly Morgan, mais est plus iconographique. Il frappe le cerveau du spectateur avec une énigme d'anatomie possible-impossible, forçant son auditoire à regarder à nouveau le monde autour de lui, avec un nouveau sens de l'émerveillement. Les œuvres narratives de Jake et Dinos Chapman esquissent enfin un univers dystopique d'images qui n'a qu'un rapport lointain avec les visualisations qui sont discutées dans cet article. Là où Auzoux combinait réalisme et convention, Jake et Dinos Chapman utilisent les conventions des arts figuratifs existants, souvent controversés, et leur insufflent un réalisme contrefactuel aussi intrigant que repoussant. A cet égard, leurs travaux résument l'attitude de ceux qui sont tous deux attirés par le modèle d'Auzoux, comme repoussés par lui.



Sources

Baroux C., et al., Prodiges de la nature, les créations du docteur Auzoux (1797-1880). Collections de l’Université de Montpellier. DRAC Occitanie CRMH 2017.

Deguerce, C., Corps de papier. L’anatomie en papier mâché du docteur Auzoux. Editions de la Martinière 2012.

Grob, B. (ed.), Papieren anatomie. De wonderschone papier-maché modellen van dokter Auzoux. Walburg Pers 2008.

Jones, W.T., A History of Western Philosophy. Kant and the Nineteenth Century. Harcourt Brace Jovanovich 1975

Lessus, Y., Le Muséum National de l’Histoire naturelle. Gallimard 1995.

Percheron, B., Nouveaux cabinets de curiosités. De l’anatomie clastique Auzoux à la décoration comtemporaine. Rouen n.d.

Vidéo sur la restauration du gorille, réalisée par Céline Poirier (25 min.)

Créé par Moonfrog Studio - 2018


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